【違いで覚える英単語】velocityとspeed

【違いで覚える英単語】
“velocity”と“speed”

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“velocity”と“speed” はどちらも「速さ」に関連する単語である。speedは「速さ」のみ、つまり向きを問わず速さだけを表す単語であるのに対して、velocityは大きさと向きをもった「速度」を表す語である。「velocity = speed + 方向」と覚えておけば良いだろう。

物理で言うところのスカラー量が “speed” に対応し、大きさだけでなく向きまで含んだベクトル量が “velocity” に対応している。物体の運動や流れの速さに関しては velocity を用いることが多く、力学などでは物体や波の速度を$v$で与えるが、これは velocity を表しているからである。一方でテキパキとした動作の速さについては “speedy” のように speed の方を用いる。

文脈上、velocityとspeedのどちらでも使える状況では、文章を格好付けて(少し小難しく)velocityの語が使われることもある。


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